隱身在大安區文昌街後巷的Congrats Café,擁有市區難得的露天陽台,可以悠閒眺望安和路車水馬龍,戶外種植的桂花樹時不時飄來淡淡香氣,從早到晚間12點供應的各式好酒、單品咖啡與手作甜點鹹派,Congrats Café這個空間很容易讓人不小心忘了時間還在進行著,自己一人或與朋友相約,不自覺每每窩上一整晚,感受咖啡香,桂花香與老闆Super的溫暖問候,想把這裡私藏起來。

對於食材用料的用心是Super的一大堅持,舉凡焦糖拿鐵的焦糖、桂花釀…手摘桂花來釀蜜。「我希望這些食材是我也敢拿給寶寶吃的東西才能端上桌給客人享用…。」

從旅遊業務與講座企劃出身的Super,把過去工作所學運用在自己的咖啡廳創業中,陸續舉辦unplugged不插電音樂會、攝影展、講座、二手書市集…創造Congrats Café更多的可能性。

「我理想中的咖啡廳…它不只是一間咖啡廳,應該是充滿教育意義的。
它同時也可以是讓人好好放鬆小酌、聽聽音樂的地方。例如我看到有10位七年級的年經人在米蘭世博展期間發起以「公民」為出發的台灣館計畫,缺乏政府支持所以一群人努力找到資金,打造連義大利人都讚嘆不已的參展空間,海外獲得好評在台卻獲得鮮少媒體報導,這樣一群默默為台灣做事情的人其實很多,他們應該要被看見,假使我可以透過這個空間讓這件事情被注意,是不是滿好的。」

Congrats Café店內也曾舉辦中輟生的咖啡教學,為不愛念書的年輕人開啟另一個可能。或許這不是多偉大的幫助,卻有可能在這些孩子身上種下一個種子,誰知道其中會不會就有下一屆的世界咖啡冠軍誕生?

並沒有要做多偉大的事情,很多微不足道的小事情累積起來,只要這些對自己而言是有意義的,那樣就夠了。

一切是怎麼開始的呢?
其實是孩子讓我重新思考人生意義 

第一個寶寶出生後,Super重新審視當下的人生,當時的他已在台灣知名的旅行社工作五年,從掛車尾領不到獎金的菜鳥業務逐漸找到銷售心法,成了公司業績前三名的業務,專門服務VVIP頂級顧客,收入高職位好,該說是心滿意足了吧,但自己心中卻不斷冒出一堆問號 ?

十年後,這還是我要的生活嗎?

我應該給孩子什麼樣的未來呢?

我在孩子心中會成為什麼樣的父親?

Super決定趁著育嬰假期南下拜師學藝,心中的創業理想逐漸發芽。在高雄Gavagai Café拜師學咖啡的他,兩三個月後因為接到母親一通電話得知父親罹癌,當下種種因素,需要照顧家裡也需要穩定收入,於是二話不說收拾行李回台北上班。還好再多突發狀況,也阻擋不了夢想萌芽後的成長。

創業暫緩,計畫須持續。

「當時公司旅行社因時常舉辦講座有附設餐飲部門,專門提供咖啡飲品給現場來賓。那時候雖然因為家裡狀況中斷拜師,但為了持續學習,我和主管提出請調。」薪水砍半,一切從基礎學起,無視外人驚訝與不解,Super花了兩年時間在餐飲部門學習,在公司學到了完整的義式咖啡技術, 其他不足的地方,早上就到外帶咖啡吧打工,繼續學手沖咖啡。」剛結婚、剛買房、孩子也才剛出生,明明現實的壓力那麼大,到底哪裡來的勇氣? 明明是處女座,朋友卻都說他少了處女座的瞻前顧後,框架這種東西倒是沒在他身上看見,他說一切就相信自己的直覺,且老婆也全力支持著他就夠了。

很神奇地,當你真正想清楚了,慢慢地機會一個一個來了。

在餐飲部工作三個月後就被提升擔任主管,開始接觸課程企劃,因此遇見Congrats Café的創業夥伴阿賢。由於兩人創業資金不足,決定從腳踏車咖啡開始做起,Super回想起這段過程,或許是上天特別的教育訓練安排吧。
「Congrats Café咖啡攤車的營業讓我提早學習真正開店會遇到的事情,路邊狀況太多了,舉凡風雨氣候變化,如何因應氣溫起伏調整沖法…等都是考驗。」

剛開始古董店的林大哥願意讓咖啡車擺在店前營業,後來附近的「舒服生活Truffles Living」咖啡店的錢人豪導演也開口讓Super在上午非營業時間使用露臺空間。接著遇上台大水花園市集草創人、車庫咖啡的劉政大哥邀請參與第一屆咖啡爽節擺攤…,很多前輩無私的幫助讓Congrats Café被更多人看見,看著這年輕人看起來好像滿認真的,覺得幫一下沒關係啦,無償地伸出援手。
有時候出社會久了,我們或許滿容易忘記,其實不需要有特殊理由和動機,只是隨手幫忙,反而能成為一種資源共享,這樣的互助與交流在過程中持續發生,也是最珍貴的部份。

因為咖啡而產生的情感連結還不只這些,一路上Super也結交不少死忠顧客,現在還成了一起舉家露營的好夥伴,甚至還有Congrats Café的客人主動提出開店資金贊助。Super抱持著感謝的心繼續在描繪的咖啡藍圖中前進。持續把空間當作平台,讓更多有意義的事情在這裡發生。這只是剛開始,他知道,只要認真一步一步進行,路上的夥伴行列會越走越長…。

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A CUP OF COFFEE WITH CONGRATS CAFE

Super今天沖煮的是白斑鳳蝶,藝妓和耶加雪菲的混豆款。

端上桌時他告訴我: 不知道你記不記得小玉西瓜的味道?

喝喝看你覺得有沒有讓你想起這味道?

每款咖啡都因生產地的風土和環境變化而產生不同的風味,

就像每個人的成長背景不同,長成的模樣也有所不同。

兩款豆子如何透過咖啡師自己對於口味的喜好,創作出有趣的風味組合,

Super把蝴蝶系列當作店裏頭特調單品咖啡的實驗場。

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A COFFEE A DAY

咖啡香飄阿飄地在世界各個角落,用嗅覺記錄我們的咖啡人、咖啡事。

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